肛门(壁虎)和壁虎的脚趾垫为它们提供了这些种类“super powers.”(至少与其他蜥蜴相比)

疱疹是惊人的野生动植物大使。许多小孩阅读或在书中看到它们,但很少与他们有第一手接触。在最近在芝加哥北郊的一次外展活动中,我遇到了从未见过活蛇或蜥蜴的一年级和二年级学生!当一个人从书包中出来时,它们就像圣诞节刚从烟囱中冒出来的圣诞老人一样亮起。

根据该介绍,很容易得出结论,我对向小孩介绍疱疹世界感到很高兴。我喜欢与孩子们互动,不仅将他们介绍给动物,而且还可以激励他们在整个教育过程中追求科学。 几年前, 我描述了一个旨在让孩子们思考动物交流中使用去皮的方法的练习。在过去的一个周末,我测试了一项新练习,作为针对 创业板,由数学和科学赋予的女孩力量,该课程在伊利诺伊州斯科基的Niles West高中托管。 GEMS旨在鼓励五年级到七年级的女孩从事STEM的职业。今年的活动共有该年龄段的135名女孩注册!这个练习的目的是教孩子有关脚趾垫的生物学和生物启发工程学的知识,从而促进了脚趾垫的发展。 cks皮.

学生可以从中选择的一些录像带

这项练习的第一个目标是让学生们思考蜥蜴如何用爪子攀爬皱皮树皮。容易吧?但是,如何紧贴蜡质叶子,倒挂在天花板上,或者 在高速公路上以每小时80英里的速度行驶 他们的爪子在哪里无法使用?与其他蜥蜴相比,这是它们的“超级力量”。在向全班解释了脚垫的微观解剖结构后,我给了他们一个挑战。我收集了家得宝(Home Depot)提供的每种胶带(管道,苏格兰威士忌,油漆工,遮罩,包装等)的各种胶带,要求学生们选择一款性能优于蜥蜴脚趾垫的胶带。这些学生被分成几小组,每个小组都用一块木头和一小块有机玻璃(树皮也可以工作,但在许多小组中可能无法重用)。每个小组都选择一种胶带,然后通过一系列挑战来挑战,在这段时间内我提供生物学评论:

  • 蜥蜴整天在整个森林中奔跑。它的脚趾垫必须一遍又一遍地重复使用。您的磁带在不再发粘之前可以重复使用多少次?
  • 蜥蜴必须在不同的表面上运行-叶,树皮,岩石。胶带在不同表面上的性能如何?
  • 蜥蜴不会在行走的地方留下痕迹。您的胶带是否残留?
  • 当蜥蜴行走时,它试图迈出脚步时,脚是否粘在行走的表面上?与胶带相比,脚趾的去除有多容易?
  • 有时会下雨。下雨时蜥蜴会从树上掉下来吗?不,现在,当磁带弄湿时会发生什么? (提供了湿海绵)
  • 蜥蜴脚趾也会变脏。如果磁带变脏会怎样?放入胶带后,请尝试尽可能多地刷去灰尘。(提供了一盘椰子树皮)

在学生们应对这些挑战的过程中,我抽出了一个 鳞翅目 房间前面桌子后面的壁虎和骑士anole(它们通常紧贴在笼子的侧面,这有助于改善哇声),并点击了似乎可以克服所有这些障碍的蜥蜴滑梯。当学生意识到自己被一个小小的爬行动物所击败时,微笑消失了。

善良的志愿者展示了Geckskin技术。

在证明自然界已经提出了一种神奇的附着力解决方案之后,我向孩子们提出了一个问题:“如果我们运用从这些蜥蜴中学到的东西来开发可以在日常生活中使用的新产品呢?”在这里,我向他们介绍Geckskin的独创性(部分是由当然Anole生物学家开发的 邓肯·艾希克(Duncan Irschick))。我必须简短地离题以表示诚挚的谢意 菲尔苏马/壁球皮 首席执行官Rana Gupta 提供我可以为这些孩子演示的Geckskin示例。正如他在 视频,他们“觉得很神奇”。它们不像胶带那样发粘,而是像梦一样粘在各种表面上。 Rana网站上有一些有用的Rana视频,展示了Geckskin产品。我的示范高潮逼人 2X2牛角革衣架 对面的董事会,几个女孩都抱着。然后,用一块攀爬的软盘悬挂,他们将5磅重的东西挂在此脚垫上,脚趾正好在下面。我敢打赌,女孩们用她们的任何录音带做同样的事情,但没有任何接受者。 (这很可能是在较长的演讲中对学生提出的另一个挑战。)

在演示的最后,女孩们有机会见到了红脚龟鲍勃,并发现了球蟒。 (Anoles和壁虎并不是制作演示文稿的最佳动手动物。)演示文稿无需使用活体动物就可以轻松进行,但似乎可以帮助孩子摆脱困境,并带来更难忘的体验为他们。我希望其他人可以利用此文章来激发自己在下一次推广活动中可以进行的一些练习的动力。我要去看两周的二年级学生。
*我也总是很感谢这些练习的反馈。开火! 

Bob和Spot总是很受欢迎。