克里斯汀·温切尔(Kristin Winchell)博士出席2018年进化生物学联席会议

人们公认人类活动具有进化的后果,有关多产的研究 Anolis 属继续向我们展示这些蜥蜴的适应能力。密苏里州圣路易斯华盛顿大学的博士后研究员Kristin Winchell博士正在研究波多黎各波多黎各凤头的人类活动与进化之间的关系,目前着眼于跨城市栖息地的选择如何驱动形态变化和蜥蜴的行为。

在一项经过精心设计的研究中,Winchell及其同事收集了120多个雄性冠an(cristatellus)来自整个岛屿的森林和市区。然后,研究小组评估了这些小天使执行一系列代表正常日常活动(例如短跑和抓紧)的任务的能力。通过比较在木材等天然基材上的茴香油性能与在混凝土和金属等城市基材上的性能,该团队确定蜥蜴在天然基材上的性能始终如一,但在栖息处倾斜时却降低了它们的速度。具体来说,凤头甲蜥在漆面混凝土上的冲刺速度不到其最大速度的一半,在金属上比木树皮跑道慢32%,在陡峭的表面上则可慢34%。

温彻尔及其同事测量了城市和森林捕获的大猩猩肢长和脚趾形态的差异。

除了进行性能评估外,还收集并分析了脚趾和骨骼形态的详细扫描图,从而使Winchell能够识别出性能变化背后的形态特征差异。经过比较,模式很明显:生活在城市中的蜥蜴肢体明显更长,前脚趾板上的薄片更多,整体后脚趾垫更大。特别是较长的后肢被发现会积极影响不同基底类型的速度,这无疑是对那些在间隔较远的城市栖息地之间冲刺的人的选择优势。但是,城市表型并非没有代价,因为发现更长的前肢会对更陡峭的倾斜表面上的速度产生负面影响,并增加了蜥蜴滑倒的可能性。然而,由于所有城市人口都具有这些表型特征,因此提高速度的优势似乎值得付出代价。

随着城市化速度的不断提高,必须进一步研究研究分类单元对城市环境的响应。随着Winchell计划探索生活在整个城市森林连续体中的其他茴香物种的性能和形态差异,了解这些特性如何在源自其他领土和树木栖居微生境的物种中受到影响将是令人兴奋的。